达美航空为何停飞台北航线?

1/12台北迎接入冬后第一波最强冷气团,天空灰灰的,达美航空台北分公司位于敦化南路的办公室气氛也特别凝重。这一天下午,来自海外的高层特别飞来与台北分公司的员工面对面,宣布即将在5/24以后停掉台北-东京航线,同时关掉分公司,正式撤出台湾市场。

达美航空在1988年来到台湾设分公司,同时找台湾辜家投资的中禄旅行社作代理,以台北经首尔飞波特兰航线耕耘台湾市场,1989年再从台湾延伸往曼谷,进入泰国市场。1995年停航台北,一度退出台湾市场,同年12月由环洋旅行社接下台湾区总代理,这一代理就是15年,一直到2010年达美合併西北航空,一度成为全球最大航空公司,当时西北航空台北分公司直接承接达美航线,办公室换上新企业识别。

美国航空业在历经911、高油价冲击经营陷入困境,联合航空与美国大陆航空合併、达美航空收购西北航空,2015年全美併入美国航空成为全球最大航空公司,这些航空公司,这些年又开始积极拓展越洋航线。美国对台湾开放观光免签之初,航空公司也纷纷评估直航的可能性,夏威夷航空抢拔头香,却闪电离场后,美国联合航空复航台北-旧金山航线,也被视为是看好免签带来的机会。然而,当初频频被点名有望直飞台北往西雅图或底特律的达美,究竟为何选择在此时退出台湾?

达美在台经营艰辛大致可从台日航线以及台美航线两个部分作探讨。台北、东京飞航成本高,又因为LCC狂开航让此航线收益变薄,延伸后段的美国航线又缺乏稳定的商业客源支撑;而达美航空又是唯一一家没有和日籍航空合作的美籍航空,有需要完全自己来,成本变高的前提下,经营上相对吃力。

根据达美的声明稿指出,「达美因为羽田机场开放以及成田交通量减少,重新布局以东京为枢纽的网络」,这恐怕也是因为在日本没有盟友,不得不做出的抉择,达美航空弃守台湾市场的算盘其实早有迹可循,联合航空开台北-旧金山时,达美就停掉旧金山,去年与天合联盟盟友大韩航空扩大联营亚特兰大,也逐渐扩大上海布局,台北站功能其实已逐渐退色。

5/24送走最后一班从台北飞走的达美飞机,下一次要再见到不知道要等到何年何日,不过达美航空透过天合联盟成员,从韩国、香港转机往美国内陆其实还是很有优势,会员里程累积又是终身有效,据了解已有不少旅行社虎视眈眈欲争取GSA。